puerto USB es una interfaz de conexión de cable estándar para computadoras personales y dispositivos electrónicos de consumo. USB significa Universal Serial Bus , un estándar de la industria para comunicaciones de datos digitales de corta distancia. Los puertos USB permiten que los dispositivos USB se conecten entre sí y transfieran datos digitales a través de cables USB. También pueden suministrar energía eléctrica a través del cable a los dispositivos que lo necesiten.

Existen versiones cableadas e inalámbricas del estándar USB, aunque solo la versión cableada involucra puertos y cables USB.

¿Qué se puede conectar a un puerto USB?

Muchos tipos de electrónica de consumo admiten interfaces USB. Estos tipos de equipos son más comúnmente utilizados para redes de computadoras:

  • Adaptadores de red USB .
  • Banda ancha USB y módems celulares para acceso a internet.
  • Impresoras USB para compartir en una red doméstica .

Para las transferencias de archivos de computadora a computadora sin una red, las  unidades USB  también se usan a veces para copiar archivos entre dispositivos.

Usando un puerto USB

Conecte dos dispositivos directamente con un cable USB conectando cada extremo a un puerto USB. (Algunos dispositivos cuentan con más de un puerto USB, pero no conecte ambos extremos de un cable al mismo dispositivo, ya que esto puede causar daños eléctricos)

Puede enchufar los cables en un puerto USB en cualquier momento, independientemente de si los dispositivos involucrados están encendidos o apagados. Siga las instrucciones proporcionadas con su equipo antes de desenchufar los cables USB. En algunos casos, desconectar un cable USB de un dispositivo en ejecución puede dañar el dispositivo o los archivos que se utilizan en la computadora. Por esta razón, es una buena práctica expulsar siempre de forma segura su dispositivo USB antes de desenchufarlo físicamente.

Varios dispositivos USB también pueden conectarse entre sí mediante un concentrador USB . Un concentrador USB se conecta a un puerto USB y contiene puertos adicionales para que otros dispositivos se conecten posteriormente. Si utiliza un concentrador USB, enchufe un cable separado en cada dispositivo y conéctelos individualmente al concentrador.

Tipos de puertos USB-A, USB-B y USB-C

Existen varios tipos principales de diseños físicos para los puertos USB:

  • USB-A (Tipo A) : el conector USB tipo A rectangular de aproximadamente 1,4 cm (9/16 pulg.) De largo por 0,65 cm (1/4 pulg.) De altura se utiliza normalmente para ratones y teclados con cable. Las memorias USB normalmente cuentan con conectores USB-A también.
  • USB-B (Tipo B) : menos común que el tipo A, los dispositivos USB B tienen una forma casi cuadrada y se encuentran comúnmente en enrutadores, computadoras, impresoras y consolas de juegos
  • Micro USB :  también existen las llamadas  versiones Micro USB tanto de USB-A como de USB-B, versiones más pequeñas que sus homólogas base, populares en dispositivos móviles. También se pueden encontrar versiones “mini USB” más antiguas pero ahora obsoletas en muchos dispositivos antiguos.
  • USB Tipo C : con dimensiones de 0,84 cm por 0,26 cm, este nuevo estándar está diseñado para reemplazar tanto A como B con puertos más pequeños para soportar mejor los factores de forma más delgada de los dispositivos móviles.

Para conectar un dispositivo que tenga un tipo de puerto por dispositivo con otro tipo, simplemente use el tipo de cable correcto con las interfaces adecuadas en cada extremo. Los cables USB se fabrican para admitir todas las combinaciones de tipos compatibles y las opciones macho / hembra.

Versiones de USB

Los dispositivos y cables USB admiten varias versiones del estándar USB desde la versión 1.1 hasta la versión actual 3.1. Los puertos USB presentan diseños físicos idénticos sin importar la versión de USB compatible.

Alternativas a USB

Los puertos USB son una alternativa a los puertos serie y paralelos disponibles en PC más antiguas. Los puertos USB admiten transferencias de datos mucho más rápidas (a menudo 100x o más) que en serie o en paralelo.

Para redes de computadoras , los puertos Ethernet se usan a veces en lugar de USB. Para algunos tipos de periféricos de computadora, los puertos FIreWire también están disponibles a veces. Tanto Ethernet como FireWire pueden ofrecer un rendimiento más rápido que el USB, aunque estas interfaces no suministran energía a través del cable.

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