Explicación de MP3, AAC, WMA, FLAC, ALAC, WAV, AIFF y PCM

La mayoría de los dispositivos son capaces de reproducir una amplia variedad de formatos de medios digitales desde el primer momento, a menudo sin las actualizaciones necesarias de software o firmware. Si hojea el manual del producto, es posible que se sorprenda de cuántos tipos diferentes hay.

¿Qué los hace diferentes entre sí, y esto debería ser importante para usted?

Formatos de archivos de música explicados

Cuando se trata de música digital , ¿el formato realmente importa? La respuesta: depende.

Hay archivos de audio comprimidos y sin comprimir , que pueden tener una calidad de pérdida o pérdida. Los archivos sin pérdida pueden tener un tamaño enorme, pero si tiene un amplio espacio de almacenamiento (por ejemplo, una PC o computadora portátil, unidad de almacenamiento en red, servidor de medios, etc.), y posee un equipo de audio de gama alta, hay beneficios en el uso de audio sin compresión o sin pérdida .

Pero si el espacio es escaso, como en los teléfonos inteligentes , tabletas y reproductores portátiles, o si planea usar auriculares o parlantes básicos, los archivos comprimidos de menor tamaño son todo lo que necesita.

Entonces, ¿cómo elegir? Aquí hay un desglose de los tipos de formato comunes, algunas de sus características importantes y las razones por las que los usaría.

  • MP3 :  Diseñado por Moving Pictures Experts Group (MPEG), una organización que desarrolla estándares para programas de audio y video codificados, el MPEG-1 / MPEG-2 Layer 3 (MP3) es el tipo de archivo de audio más común y compatible.
    • MP3  es un formato de audio comprimido y  con pérdida , con tasas de bits que van desde 8 kbit / s hasta un máximo de 320 kbit / s, y frecuencias de muestreo desde 16 kHz hasta un máximo de 48 kHz. Los archivos de MP3 de menor tamaño significan transferencias de archivos más rápidas y menos espacio utilizado, pero a costa de una reducción en la calidad del sonido en comparación con los formatos de archivo sin pérdida.
  • AAC : popularizado por Apple iTunes, el  formato de codificación avanzada de audio (AAC) es similar al MP3, pero con un beneficio adicional de mayor eficiencia.
    • AAC es un formato de audio comprimido y con pérdida, con tasas de bits que van desde 8 kbit / s hasta un máximo de 320 kbit / s, y frecuencias de muestreo desde 8 kHz hasta un máximo, con el proceso de codificación correcto, de 96 kHz.
    • Los archivos AAC pueden entregar la misma calidad de audio que un MP3 mientras ocupan menos espacio. ACC también admite hasta 48 canales, mientras que la mayoría de los archivos MP3 pueden manejar solo dos. AAC es ampliamente compatible con, pero no se limita a, iOS, Android y dispositivos de juegos de mano.
  • WMA : los archivos de Windows Media Audio , desarrollados por Microsoft como un competidor del MP3,  ofrecen una experiencia similar, aunque propietaria. El WMA estándar es un formato de audio comprimido y con pérdida, aunque las subversiones más nuevas y distintas con códecs más avanzados pueden ofrecer una opción sin pérdida.
    • Si bien muchos tipos de medios portátiles y reproductores de entretenimiento en el hogar admiten archivos WMA de forma predeterminada, pocos dispositivos móviles, como los teléfonos inteligentes y las tabletas, sí lo hacen. Muchos requieren la descarga de una aplicación compatible para reproducir audio WMA, lo que puede hacer que sea menos cómodo de usar en comparación con MP3 o AAC.
  • FLAC : Desarrollado por la Fundación Xiph.Org, el  Free Audio Lossless Codec (FLAC) tiene un gran atractivo debido a su licencia libre de regalías y formato abierto.
    • FLAC es un formato de audio comprimido y sin pérdida, con una calidad de archivo capaz de alcanzar hasta 32 bits / 96 kHz (en comparación, un CD es de 16 bits / 44.1 kHz). FLAC disfruta de la ventaja de un tamaño de archivo reducido (alrededor de un 30 a un 40 por ciento más pequeño que los datos originales) sin tener que sacrificar la calidad de audio, lo que lo convierte en un medio ideal para el archivo digital (es decir, usarlo como copia principal para crear archivos comprimidos / con pérdida para escuchar en general).
  • ALAC : la versión de Apple de FLAC, el códec de audio sin pérdida de Apple(ALAC) comparte mucho con respecto a la calidad de audio y el tamaño de archivo con FLAC.
    • ALAC es un formato de audio comprimido y sin pérdida. También es totalmente compatible con dispositivos iOS e iTunes, mientras que FLAC puede no ser compatible. Como tal, el uso de productos de Apple es el más comúnmente usado por ALAC.
  • WAV : también desarrollado por Microsoft, el formato de archivo de audio de forma de onda es un estándar para sistemas basados ​​en Windows y es compatible con una variedad de aplicaciones de software.
    • WAV es un formato de audio sin compresión (pero también puede codificarse como comprimido) y sin pérdida, esencialmente una copia exacta de los datos de origen. Los archivos individuales pueden ocupar una cantidad significativa de espacio, lo que hace que el formato sea más ideal para el archivo y la edición de audio. Los archivos de audio WAV son similares a los archivos de audio PCM y AIFF.
  • AIFF : también desarrollado por Apple, el formato de archivo de intercambio de audio (AIFF) es un estándar para almacenar audio en computadoras Mac.
    • AIFF es un  formato de audio sin compresión (también tiene una variante comprimida ) y sin pérdida. Al igual que el formato de archivo WAV de Microsoft, los archivos AIFF pueden ocupar una gran cantidad de espacio de almacenamiento digital, lo que lo hace mejor para el archivo y la edición.
  • PCM : utilizado para representar digitalmente señales analógicas, la Modulación de Código de Pulso (PCM) es el formato de audio estándar para CD, pero también para computadoras y otras aplicaciones de audio digital.
    • PCM es un formato de audio sin compresión y sin pérdida, que a menudo actúa como fuente de datos para crear otros tipos de archivos de audio.

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