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Por lo menos una vez que has estado fuera de la casa o de la oficina – ya sea viajando, conmutando, haciendo recados o simplemente explorando – cuando te di cuenta de que te gustaría completar una tarea en tu teléfono inteligente y necesitas conectarte a un Red Wi-Fi. Si usted es como la mayoría de la gente, le gustaría más opciones que tener que localizar el Starbucks más cercano para encontrar un hotspot, o preocuparse por su seguridad en una red Wi-Fi gratis. ¿No sería genial si pudiera acceder a Wi-Fi en cualquier lugar?

El último cofundador de Apple, Steve Jobs, pensaba eso. Según informes, los empleos planeaban encontrar una forma de proporcionar a todos acceso a una red Wi-Fi gratuita y segura que pudieran usar en lugar de redes de datos móviles más lentas y caras. Walt Mossberg, de Re / Code, relató una conversación que tuvo sobre el tema con Jobs, quien previó cómo el establecimiento de “redes de invitados” en un gran número de redes Wi-Fi domésticas y pequeñas podría permitir a los propietarios de iPhone, por ejemplo, encontrar siempre Una red Wi-Fi dentro de la gama. Jobs “planeaba involucrar a otras compañías, en una especie de consorcio” para descubrir e implementar una manera de hacer segura y común una red Wi-Fi gratis.

Mientras que un consorcio abierto para el Wi-Fi compartido verdaderamente libre todavía no se ha establecido, la visión de Jobs se ha hecho realidad: Apple y otros fabricantes de enrutadores inalámbricos han adoptado el concepto de la red de invitados independiente. A medida que más routers, como el que tiene en su casa, tienen la opción de establecer una red de invitados por separado, estas redes de invitados son cada vez más considerado como una herramienta para el establecimiento de amplias redes de hotspots Wi-Fi. El proveedor de servicios de Internet puede ofrecer acceso a todos los puntos de acceso a todos sus suscriptores para que estos hotspots públicos – seguros y separados de la red doméstica del propietario del router – puedan ofrecer Wi-Fi en más lugares que lo necesite. Esta red de hotspots es la primera opción de nuestra lista de soluciones que podrían brindarle acceso Wi-Fi donde quiera que vaya.

Opción 1: Establecer amplias redes de invitados

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Aunque muchos enrutadores incluyen la opción de configurar una red de invitados, la opción de red de invitados no se utiliza en gran medida por el consumidor medio. Mossberg señala que pidió a un “fabricante de enrutadores domésticos de gran nombre” una estimación de cuántos de sus clientes habían creado una red de invitados. El fabricante adivinó que sólo entre el 15 y el 20 por ciento tenía.

Probablemente esto se debe en parte a las dudas de los consumidores de que una red de invitados involucraría hacer que una red pública esté disponible para cualquier transeúnte o vecino adicto a Netflix. Pero también es probable que al menos parcialmente debido a la complejidad de sentarse y configurar el enrutador para configurar la red de invitados. Aunque los fabricantes deben ser capaces de crear herramientas sencillas para que los propietarios de los enrutadores establezcan límites de tiempo y ancho de banda para los usuarios de la red de invitados, o faciliten a los usuarios la creación de redes de invitados que protejan la seguridad de todos.

Sólo unos pocos enrutadores parecen haber logrado que los consumidores puedan configurar fácilmente una red de invitados. Entre los consumidores que crean activamente una red de invitados, muchos la protegen con una contraseña para ponerla a disposición de los huéspedes conocidos. Debido a las dificultades prácticas, los fabricantes están adoptando un enfoque diferente a las redes de invitados, una que corta la confianza del plan en la disposición de los usuarios a establecer activamente su propia red de invitados. La característica Xfinity Wi-Fi Home Hotspot de Comcast transmite automáticamente una señal de red “xfinitywifi” separada de cada enrutador doméstico a la que pueda acceder cualquier suscriptor Xfinity. “La casa de Comcast es donde está el hotspot”, pero por razones obvias, Comcast se interesa menos en ofrecer altruisticamente redes Wi-Fi gratuitas que en agregar servicios para atraer a más suscriptores, y la solución está lejos de ser universal.

Fon, una compañía con sede en el Reino Unido, ha tenido un programa similar a Comcast desde hace bastante tiempo, aunque es principalmente atrapado en Europa con poca tracción en los EE.UU. Fon permite a los propietarios de uno de sus routers, o de un router de terceros Con la tecnología de Fon incorporada, para difundir una señal separada para los miembros y los visitantes de la red. Ambos Fon y Comcast permiten a los no suscriptores comprar pases de corto plazo a la red de puntos de acceso emitidos desde los routers domésticos de los suscriptores. Mientras que Comcast y Fon pueden empujar el acceso Wi-Fi en la dirección correcta, sus redes de puntos de acceso, por naturaleza, todavía están disponibles para los suscriptores. Mientras que los hotspots de enrutadores domésticos basados ​​en el proveedor pueden no ser una solución por sí mismos, podrían combinarse con una serie de otras opciones para mejorar la conectividad.

Opción 2: Mejorar puntos de acceso comerciales

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Como es bastante claro que a los consumidores les gustaría poder conectarse a Wi-Fi cuando no están en casa o en la oficina, la industria continúa mejorando la tecnología que sustenta el Wi-Fi público en lugares como restaurantes, aeropuertos, Y hoteles. Una tecnología llamada Passpoint simplifica el proceso de acceso a redes públicas en cafeterías o aeropuertos. Con Passpoint, los dispositivos de los usuarios pueden conectarse automáticamente a los hotspots administrados por su proveedor de servicios móviles, su proveedor de servicios de Internet o incluso su empleador, en lugar de buscar y autenticar manualmente una red cada vez que quieran conectarse.

Debido a su relación con el proveedor de la red, los usuarios no tienen que introducir sus credenciales, ni siquiera buscar a través de la lista de redes disponibles del teléfono para encontrar uno para unirse. (Así es como funcionan los hotspots Xfinity de Comcast, por ejemplo, y una vez que los usuarios se hayan registrado en un hotspot Xfinity, sus dispositivos se conectarán automáticamente a otros cuando estén dentro del rango). No todos los teléfonos inteligentes o tablets son compatibles con Passpoint, , Más consumidores podrán conectarse más fácilmente y de forma más segura a los puntos de acceso (aunque, por supuesto, todavía hay problemas de seguridad que deben tener en cuenta incluso cuando se conectan a redes públicas que utilizan Passpoint).

Al facilitar a los consumidores el aprovechamiento del Wi-Fi disponible en los lugares comerciales, la tecnología no sólo les ayuda a encontrar Wi-Fi cuando lo necesitan, sino que también desvía parte de la tensión de las redes celulares. Pero mientras que la Alianza Wi-Fi describe a Passpoint como “un ingrediente clave para los estándares de itinerancia Wi-Fi que están tomando forma en todo el mundo”, los hotspots comerciales son solo parte de la solución, ya que muchos de los consumidores móviles actuales no están en un café, Un hotel o un restaurante cuando necesitan conectarse a Wi-Fi brevemente.

Opción 3: Crear redes inalámbricas verdaderamente abiertas y compartidas

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Esta es, de alguna manera, la opción más ambiciosa de los cuatro. Así que es apropiado que el Open Wireless Movement, respaldado por Mozilla, Electronic Frontier Foundation y otros, sea quizás el más idealista de los grupos que actualmente trabajan en una solución Wi-Fi abierta y ciertamente la menos enfocada comercialmente. El sitio web del Open Wireless Movement explica su visión de un acceso Wi-Fi verdaderamente libre y abierto:

  • Imagine un futuro con Internet abierto y ubicuo. Imaginamos un mundo donde, en cualquier ambiente urbano:
  • Docenas de redes abiertas están disponibles a su alcance.
  • Tabletas, relojes y otros nuevos dispositivos pueden unirse automáticamente a estas redes para hacer cosas ingeniosas.
  • La expectativa de la sociedad es compartir, y como resultado, Internet inalámbrico es más eficiente.
  • La falsa noción de que una dirección IP podría utilizarse como un único identificador es finalmente una cosa del pasado, creando una norma que aumenta la privacidad de las redes compartidas.

En su iteración actual, el grupo está enfocado en pasos incrementales hacia sus metas ambiciosas. Bajo su proyecto Open Wireless Router, los participantes están desarrollando un firmware de enrutador que el grupo describe como “open-wireless friendly”. Están creando lo que es esencialmente software para permitir a los consumidores compartir una parte de su red para uso público, sin importar si el fabricante Realmente construido en una opción de red de invitados o no. El firmware también tiene como objetivo hacer la red más rápida y segura.

Si bien el proyecto parece esotérico, tiene el potencial de resolver muchos de los problemas con el uso compartido de Wi-Fi. En un nivel fundamental, el software podría, por supuesto, ofrecer a los consumidores una forma sencilla de habilitar una red abierta. Pero también podría darles una interfaz clara y accesible -que muchos enrutadores actuales no tienen- para administrar la red abierta y limitar el ancho de banda asignado a la red abierta. El proyecto también tiene como objetivo mejorar la seguridad del router y proporcionar actualizaciones automáticas, lo que hará que las redes compartidas sean más seguras y más seguras para todos los usuarios.

Opción 4: Construir redes de malla para mejorar la conectividad

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El cofundador y director ejecutivo de Open Garden Micha Benoliel informa para Gigaom que las redes de malla son una solución que puede ayudar a cerrar la brecha entre la demanda de conectividad y la capacidad proporcionada por los proveedores tradicionales de Internet. Las redes de malla pueden combinarse desde dispositivos inalámbricos, como enrutadores Wi-Fi, pero también incluyen teléfonos inteligentes, tablets, computadoras o incluso dispositivos portátiles, para que los dispositivos se conecten en un modo peer-to-peer y compartan conectividad. Como un dispositivo se conecta a Internet, puede compartir ese acceso con el resto de la red.

Una red de malla puede ser completamente descentralizada en lugar de localizada, y ya que sólo un dispositivo tiene que estar conectado a Internet para que la red se conecte, la red de malla es confiable incluso en el caso de desastres naturales. Las redes pueden incluir un número ilimitado de dispositivos, denominados nodos, y una sola red podría incluir millones de teléfonos inteligentes. Son de bajo costo para implementar, usar estándares Wi-Fi que ya están en su lugar, y requieren sólo software para ponerse en marcha.

Sin embargo, al igual que con todas las soluciones abiertas de Wi-Fi, hay problemas inherentes de seguridad, y mientras que los partidarios de la red de malla señalan que prefieren conectarse a Internet a través de dispositivos de otra persona que a través de una red pública desconocida, Si los fabricantes de dispositivos y los desarrolladores de aplicaciones pretenden hacer que el uso de redes de malla sea una opción viable. Otra preocupación es que compartir el servicio es más a menudo prohibido por los términos de servicio establecido por los proveedores, y eso es un obstáculo que se interpone en el camino de Wi-Fi compartir y soluciones de roaming como redes de malla.

En última instancia, las soluciones para el acceso generalizado Wi-Fi tendrá que ser a la vez simple y seguro de usar para que sean prácticas de implementar y utilizar. La necesidad de seguridad es importante no sólo porque los consumidores necesitan protegerse y proteger su información de la piratería informática, sino porque es necesario abordar la cuestión de quién es responsable y quién es responsable de cualquier actividad ilegal llevada a cabo en una red Wi-Fi pública.

Los consumidores están preocupados por la perspectiva de ser legalmente responsables de cualquier actividad delictiva que ocurre en su red y muchos citan la posibilidad de que los usuarios invitados piraten contenidos digitales o descarguen pornografía infantil como una razón por la que no quieren una conexión Wi- Fi asociada con su router y su cuenta. Las leyes varían, pero para que las soluciones Wi-Fi compartidas despeguen, es probable que los reguladores tengan que buscar con más claridad quién es realmente responsable de la actividad en una serie de situaciones de conexión en red.

Algunos híbridos del uso generalizado de las redes de invitados y un número de otras opciones podrían habilitar de manera efectiva el roaming Wi-Fi a través de routers y proveedores. El concepto representa un desarrollo muy necesario -quizás incluso inevitable-, aunque el progreso hasta ahora ha sido lento. Si bien no podrá acceder a Wi-Fi en cualquier momento en un futuro próximo, es bueno saber que las soluciones están en camino.

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