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¿El audio inalámbrico de Bluetooth reduce la calidad del sonido?

by Jimmy Duino
Bluetooth inalámbrico

Razones por las que Bluetooth puede reducir la calidad de audio

Aunque la tecnología Bluetooth ofrece una forma común de disfrutar de audio inalámbrico a través de altavoces y auriculares, algunas personas se oponen a Bluetooth porque, desde un punto de vista de fidelidad de audio, es mejor elegir una de las tecnologías inalámbricas basadas en Wi-Fi como AirPlay, DLNA, Play-Fi, o sonos. Si bien esa comprensión es generalmente correcta, hay más en el uso de Bluetooth de lo que parece.

Un poco sobre Bluetooth

Bluetooth no se creó originalmente para entretenimiento de audio, sino para conectar auriculares de teléfono y altavoces. También fue diseñado con un ancho de banda muy estrecho, lo que lo obliga a aplicar compresión de datos a una señal de audio. Si bien este diseño puede ser perfectamente adecuado para conversaciones telefónicas, no es ideal para la reproducción de música. No solo eso, sino que Bluetooth podría estar aplicando esta compresión sobre la compresión de datos que ya existe, como los archivos de audio digital o las fuentes transmitidas a través de Internet. Pero hay que recordar que un sistema Bluetooth no tiene que aplicar esta compresión adicional. Este es el por qué:

Todos los dispositivos Bluetooth deben ser compatibles con la codificación de subbandas de baja complejidad. Sin embargo, los dispositivos Bluetooth también pueden admitir códecs opcionales, que se pueden encontrar en la especificación del Perfil de distribución avanzada de audio de Bluetooth. Los codecs opcionales listados son: MPEG 1 & 2 Audio, MPEG 3 & 4, ATRAC y aptX. ATRAC es un códec que se utilizó principalmente en los productos de Sony, especialmente en el formato de grabación digital MiniDisc.

Codecs opcionales

El estándar oficial de Bluetooth, en la sección 4.2.2, dice: “El dispositivo también puede admitir códecs opcionales para maximizar su facilidad de uso. Cuando SRC y SNK admiten el mismo códec opcional, este códec se puede usar en lugar del códec obligatorio”.

En este documento, SRC se refiere al dispositivo de origen y SNK se refiere al dispositivo receptor (o destino). Por lo tanto, la fuente sería su teléfono inteligente, tableta o computadora, y el receptor sería su altavoz, auriculares o receptor Bluetooth.

Por diseño, Bluetooth no necesariamente agrega compresión de datos adicional al material que ya está comprimido. Si tanto el dispositivo fuente como el receptor son compatibles con el códec utilizado para codificar la señal de audio original, el audio puede transmitirse y recibirse sin alteración . Por lo tanto, si está escuchando archivos MP3 o AAC que ha almacenado en su teléfono inteligente, tableta o computadora, Bluetooth no tiene que degradar la calidad del sonido si ambos dispositivos admiten ese formato.

Esta regla también se aplica a los servicios de radio por Internet y de música en streaming codificados en MP3 o AAC, que cubren gran parte de lo que está disponible en la actualidad. Sin embargo, algunos servicios de música experimentan con otros formatos, como la forma en que Spotify usa el códec Ogg Vorbis .

Pero según Bluetooth SIG, la organización que otorga licencias de Bluetooth, la compresión sigue siendo la norma por ahora. Esto se debe principalmente a que el teléfono debe poder transmitir no solo música sino también timbres y otras notificaciones relacionadas con las llamadas. Sin embargo, no hay razón para que un fabricante no pueda cambiar de compresión SBC a MP3 o AAC si el dispositivo receptor de Bluetooth lo admite. Por lo tanto, a las notificaciones se les aplicará la compresión, pero los archivos nativos de MP3 o AAC pasarán sin alterarse.

¿Qué pasa con aptX?

La calidad del audio estéreo a través de Bluetooth ha mejorado con el tiempo. El códec aptX actual , que se comercializa como una actualización del códec SBC obligatorio, ofrece una calidad de audio “similar a un CD” a través de la tecnología inalámbrica Bluetooth. Solo recuerde que tanto la fuente Bluetooth como los dispositivos de sumidero deben ser compatibles con el códec aptX para poder beneficiarse. Pero si está reproduciendo material MP3 o AAC, el fabricante podría estar mejor utilizando el formato nativo del archivo de audio original sin necesidad de recodificación adicional a través de aptX o SBC.

La mayoría de los productos de audio Bluetooth no están fabricados por la compañía cuyos empleados usan su marca, sino por un fabricante de diseño original del que nunca ha oído hablar. Y el receptor Bluetooth utilizado en un producto de audio probablemente no fue creado por el ODM, sino por otro fabricante. Cuanto más complejo es un producto digital, y si hay más ingenieros trabajando en él, es más probable que nadie sepa todo lo que realmente está sucediendo dentro del dispositivo. Un formato podría fácilmente transcodificarse a otro, y nunca lo sabría porque casi ningún dispositivo receptor de Bluetooth le dirá cuál es el formato entrante.

CSR, la empresa propietaria del códec aptX, afirma que la señal de audio habilitada para aptX se entrega de forma transparente a través del enlace Bluetooth. Aunque aptX es un tipo de compresión, se supone que funciona de una manera que no afecta mucho la fidelidad del audio en comparación con otros métodos de compresión. El códec aptX utiliza una técnica especial de reducción de la velocidad de bits que replica toda la frecuencia del audio y permite que los datos entren a través de la “tubería” de Bluetooth de forma inalámbrica. La velocidad de datos es equivalente a la de un CD de música (16 bits / 44 kHz), por lo que la compañía equipara a aptX con el sonido “similar a un CD”.

El códec aptX no puede compensar los auriculares y altavoces de baja calidad, los archivos de audio de baja resolución y las fuentes, ni las diferentes capacidades de los convertidores de señal digital a analógico que se encuentran en los dispositivos. El entorno de escucha también debe ser considerado. Cualquiera que sea la ganancia de fidelidad obtenida a través de Bluetooth con aptX puede verse oscurecida por el ruido, como los dispositivos en funcionamiento, el sistema HVAC, el tráfico de vehículos o las conversaciones cercanas. Teniendo esto en cuenta, puede valer la pena elegir  altavoces Bluetooth basados ​​en características y auriculares basados ​​en la comodidad en lugar de la compatibilidad con códecs.

Si bien Bluetooth, como se implementa comúnmente, reduce la calidad del audio en diversos grados, no tiene por qué hacerlo. Depende principalmente de los fabricantes de dispositivos el uso de Bluetooth de una manera que disminuya la calidad del audio al menos, o preferiblemente, en absoluto. Luego debe considerar que las diferencias sutiles entre los códecs de audio pueden ser difíciles de escuchar, incluso en un sistema realmente bueno. En la mayoría de las situaciones, Bluetooth no tendrá un impacto significativo en la calidad de sonido de un dispositivo de audio. Pero si alguna vez tiene reservas y desea eliminar todas las dudas, siempre puede disfrutar de la música conectando fuentes mediante un cable de audio.

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