Las personas a veces se refieren a las redes inalámbricas como “Wi-Fi” incluso cuando la red utiliza un tipo de tecnología inalámbrica totalmente no relacionada. Si bien puede parecer ideal que todos los dispositivos inalámbricos del mundo usen un protocolo de red común como el Wi-Fi, las redes de hoy en día admiten una amplia variedad de protocolos diferentes. La razón: ningún protocolo existente ofrece una solución óptima para todos los diferentes usos inalámbricos que las personas desean. Algunos están mejor optimizados para ahorrar batería en dispositivos móviles, mientras que otros ofrecen velocidades más altas o conexiones más confiables y de mayor distancia.

Los siguientes protocolos de red inalámbrica han demostrado ser especialmente útiles en dispositivos de consumo y / o entornos empresariales.

LTE

Antes de que los teléfonos inteligentes más nuevos adoptaran la llamada red inalámbrica de “cuarta generación” (“4G”), los teléfonos utilizaban una gran variedad de protocolos de comunicación celular de generaciones más antiguas con nombres como HSDPA , GPRS y EV-DO . Los operadores de telefonía y la industria han invertido grandes sumas de dinero para actualizar torres de telefonía móvil y otros equipos de red para soportar 4G, estandarizando un protocolo de comunicación llamado Evolución a Largo Plazo (LTE) que surgió como un servicio popular a partir de 2010.

La tecnología LTE fue diseñada para mejorar significativamente las bajas tasas de datos y los problemas de roaming con los protocolos de teléfonos más antiguos. El protocolo puede transportar más de 100 Mbps de datos, aunque el ancho de banda de la red normalmente se regula a niveles inferiores a 10 Mbps para usuarios individuales. Debido al costo significativo del equipo, además de algunos desafíos regulatorios del gobierno, los operadores de telefonía aún no han implementado LTE en muchos lugares. LTE tampoco es adecuado para redes domésticas y de otras áreas locales , ya que está diseñado para admitir un mayor número de clientes en distancias mucho más largas (y el correspondiente mayor costo).

Wifi

Wi-Fi está ampliamente asociado con las redes inalámbricas, ya que se ha convertido en el estándar de facto para redes domésticas y redes de puntos de acceso público . El Wi-Fi se hizo popular a partir de fines de la década de 1990, ya que el hardware de red requerido para habilitar PC, impresoras y otros dispositivos de consumo se hizo ampliamente accesible y las tasas de datos compatibles mejoraron a niveles aceptables (de 11 Mbps a 54 Mbps y superiores).

Aunque se puede hacer que el Wi-Fi funcione en distancias más largas en entornos cuidadosamente controlados, el protocolo está prácticamente limitado para trabajar dentro de edificios residenciales o comerciales individuales y áreas al aire libre a corta distancia a pie. Las velocidades de Wi-Fi también son más bajas que para otros protocolos inalámbricos. Los dispositivos móviles son cada vez más compatibles con Wi-Fi y LTE (además de algunos protocolos celulares más antiguos) para brindar a los usuarios más flexibilidad en los tipos de redes que pueden usar.

Los protocolos de seguridad de Wi-Fi Protected Access agregan capacidades de autenticación de red y cifrado de datos a las redes Wi-Fi. En concreto, WPA2 se recomienda para su uso en las redes domésticas para evitar que personas no autorizadas iniciar sesión en la red o interceptar los datos personales enviados por el aire.

Bluetooth

Uno de los protocolos inalámbricos más antiguos todavía ampliamente disponibles, el Bluetooth se creó en la década de 1990 para sincronizar los datos entre los teléfonos y otros dispositivos alimentados por batería. Bluetooth requiere una menor cantidad de energía para funcionar que el Wi-Fi y la mayoría de los otros protocolos inalámbricos. A cambio, las conexiones Bluetooth solo funcionan en distancias relativamente cortas, a menudo de 30 pies (10 m) o menos, y admiten velocidades de datos relativamente bajas, generalmente de 1 a 2 Mbps. Wi-Fi ha reemplazado a Bluetooth en algunos equipos más nuevos, pero muchos teléfonos hoy en día siguen siendo compatibles con ambos protocolos.

Protocolos de 60 GHz – WirelessHD y WiGig

Una de las actividades más populares en las redes de computadoras es la transmisión de datos de video, y varios protocolos inalámbricos que se ejecutan en frecuencias de 60 Gigahertz (GHz) se han creado para soportar mejor este y otros usos que requieren grandes cantidades de ancho de banda de red. Dos estándares diferentes de la industria llamados WirelessHD y WiGig fueron creados en la década de 2000, ambos con tecnología de 60 GHz para soportar conexiones inalámbricas de alto ancho de banda: WiGig ofrece entre 1 y 7 Gbps de ancho de banda, mientras que WirelessHD admite entre 10 y 28 Gbps.

Si bien la transmisión de video básica se puede realizar a través de redes Wi-Fi, las transmisiones de video de alta definición de mejor calidad exigen las velocidades de datos más altas que ofrecen estos protocolos. Las muy altas frecuencias de señalización de WirelessHD y WiGig en comparación con Wi-Fi (60 GHz frente a 2.4 o 5 GHz) limitan considerablemente el alcance de la conexión, generalmente más corto que el de Bluetooth, y generalmente dentro de una sola sala (ya que las señales de 60 GHz no penetran las paredes de manera efectiva ).

Protocolos inalámbricos de automatización del hogar – Z-Wave y Zigbee

Se han creado varios protocolos de red para admitir sistemas de automatización del hogar que permiten el control remoto de luces, electrodomésticos y dispositivos de consumo. Dos protocolos inalámbricos prominentes para la automatización del hogar son Z-Wave y Zigbee . Para lograr el consumo de energía extremadamente bajo requerido en los entornos de automatización del hogar, estos protocolos y su hardware asociado admiten solo velocidades de datos bajas: 0.25 Mbps para Zigbee y solo aproximadamente 0.01 Mbps para Z-Wave. Si bien estas tasas de datos son obviamente inadecuadas para redes de propósito general, estas tecnologías funcionan bien como interfaces para dispositivos de consumo que tienen requisitos de comunicación simples y limitados.

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