Cuando estás tratando de resolver un problema con una computadora o cualquier otra tecnología, lo primero que debes hacer es determinar si el problema es con elhardware  o con el software .

La forma en que tome esa determinación depende del problema que esté experimentando, pero a menudo implica descartar uno u otro a través de pruebas.

Independientemente de cómo llegue a  esa  respuesta, a menudo hay mucha confusión cuando se trata de hardware frente a software. Se vuelve aún más confuso cuando el firmware se incorpora a la mezcla.

Aquí hay más información sobre cómo difiere cada uno de estos “productos”, algo que necesita saber si planea hacer incluso la solución de problemas más sencilla en cualquiera de sus innumerables dispositivos tecnológicos:

El hardware es físico: es “real”, a veces se rompe y eventualmente se desgasta

El hardware es “cosas reales” que puedes ver con tus ojos y tocar con tus dedos.

Desafortunadamente, al ser un objeto físico, a veces también puedes olerlo  cuando muere una muerte ardiente, o escucharlo como se descompone físicamente en sus últimos movimientos.

Dado que el hardware es parte del mundo “real”, eventualmente todo se desgasta. Al ser una cosa física, también es posible romperla, ahogarla, sobrecalentarla y exponerla a los elementos.

Aquí hay algunos ejemplos de hardware:

Si bien un teléfono inteligente es una pieza de hardware, también contiene software y firmware (más información sobre los siguientes). Los dispositivos de hardware también se componen de otros dispositivos de hardware; una tableta o computadora, por ejemplo, contiene componentes individuales como una  placa base , un  procesador ,  tarjetas de memoria y más.

Si bien no siempre es tan fácil, usar uno de sus cinco sentidos (excepto el gusto … no pruebe ninguna parte del sistema de su computadora) es a menudo su mejor manera de saber si el hardware es la causa de un problema. ¿Está fumando? ¿Está agrietado? ¿Falta una pieza? Si es así, el hardware es probablemente la fuente del problema.

Tan sensible como hemos hecho que el hardware esté en lo que acabas de leer, una gran cosa acerca del hardware es que generalmente se puede intercambiar fácilmente. El software que pierde puede ser insustituible, pero la mayoría del hardware es “tonto”: el reemplazo a menudo es tan valioso como el original.

Consulte esta lista de dispositivos de hardware de la computadora para obtener más información sobre algunas de las partes comunes de un sistema informático y para qué se usan.

El software es virtual: se puede copiar, modificar y destruir

El software es todo sobre tu computadora que no es hardware.

Aquí hay algunos ejemplos de software:

Dado que el software es información y no una cosa física, existen pocas barreras para que existan. Por ejemplo, un disco duro físico podría tomar dos libras de materiales para crear, lo que significa que 3,000 discos duros podrían llevar 6,000 libras de materiales. Un programa de software, por otro lado, puede duplicarse 3,000 o 300,000 veces, en la misma cantidad de dispositivos, pero esencialmente no requiere más recursos físicos.

El software existe para interactuar con usted, el hardware que está utilizando y con el hardware que existe en otro lugar. Por ejemplo, un programa de software para compartir fotos en su PC o teléfono trabaja con usted y su hardware para tomar una foto y luego se comunica con servidores y otros dispositivos en Internet para mostrar esa foto en los dispositivos de sus amigos.

El software también es extremadamente flexible, lo que permite que se actualice y modifique continuamente. Si bien ciertamente no esperaría que su enrutador inalámbrico “haga crecer” otra antena o su teléfono inteligente para obtener una pantalla más grande mientras se carga en su mesa de noche, espere que su software gane características regularmente y crezca en tamaño a medida que se actualiza.

Otra gran cosa sobre el software es su potencial para durar indefinidamente. Siempre que el software se copie a un hardware más nuevo antes de que falle el dispositivo actual, la información en sí misma podría existir mientras lo haga el universo. Igualmente asombroso es que el software puede ser destruido. Si no hay copias, y el software se elimina, se ha ido para siempre. No puede correr a la tienda y obtener un reemplazo para la información que nunca existió en ningún otro lugar.

Solucionar un problema de software suele ser más complejo que trabajar con un hardware. Los problemas de hardware a menudo son sencillos: algo está roto o no y puede que sea necesario reemplazarlo. Los pasos necesarios para resolver un problema de software dependen de la información que se le proporciona sobre el problema, qué otro  software se está ejecutando, en qué hardware se está ejecutando ese software, etc.

La mayoría de los problemas de software comienzan con un mensaje de error u otra indicación. Es aquí donde debe comenzar su proceso de solución de problemas. Busque el error o síntoma en línea y busque una buena guía de solución de problemas que lo ayude a resolver el problema.

El firmware es virtual: es un software diseñado específicamente para una pieza de hardware

Si bien no es un término tan común como “hardware” o “software”, “firmware” está en todas partes: en su teléfono inteligente, la placa base de su PC, incluso el control remoto de su TV.

El firmware es solo un tipo especial de software que tiene un propósito muy limitado para una pieza de hardware. Si bien es posible que instale y desinstale el software en su computadora o teléfono inteligente de manera regular, es posible que solo, rara vez, actualice el firmware en un dispositivo y probablemente solo lo haga si el fabricante se lo solicita, probablemente para reparar un problema.

¿Qué pasa con Wetware?

Wetware se refiere a la vida (tú, yo, perros, gatos, vacas, árboles) y, por lo general, solo se usa en referencia a las “mercancías” relacionadas con la tecnología de las que hemos estado hablando, como hardware y software.

Este término wetware todavía se usa con mayor frecuencia en la ciencia ficción, pero se está convirtiendo en una frase cada vez más popular, especialmente a medida que avanza la tecnología de interfaz hombre-máquina.

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