Qué es Bluetooth, qué hace y cómo funciona

Bluetooth es una tecnología de comunicación inalámbrica de corto alcance que permite que dispositivos como teléfonos móviles, computadoras y periféricos transmitan datos o voz de forma inalámbrica a una corta distancia. El propósito de Bluetooth es reemplazar los cables que normalmente conectan los dispositivos, mientras se mantienen las comunicaciones entre ellos seguras.

El nombre “Bluetooth” es tomado de un rey danés del siglo X llamado Harald Bluetooth, de quien se dice que se une a distintas facciones regionales. Al igual que su homónimo, la tecnología Bluetooth reúne una amplia gama de dispositivos en diferentes industrias a través de un estándar de comunicación unificador.

Tecnología bluetooth

Desarrollado en 1994, Bluetooth fue pensado como un reemplazo inalámbrico para cables. Utiliza la misma frecuencia de 2.4GHz que otras tecnologías inalámbricas en el hogar u oficina, como teléfonos inalámbricos y enrutadores WiFi. Crea una red inalámbrica de 10 metros (33 pies) de radio, llamada red de área personal (PAN) o piconet, que puede conectar entre dos y ocho dispositivos. Esta red de corto alcance le permite enviar una página a su impresora en otra habitación, por ejemplo, sin tener que ejecutar un cable antiestético.

Bluetooth usa menos energía y cuesta menos implementar que Wi-Fi. Su menor potencia también lo hace mucho menos propenso a sufrir o causar interferencia con otros dispositivos inalámbricos en la misma banda de radio de 2.4GHz.

El rango de Bluetooth y las velocidades de transmisión son generalmente más bajas que las de Wi-Fi (la red de área local inalámbrica que puede tener en su hogar). Bluetooth v3.0 + HS: tecnología Bluetooth de alta velocidad: los dispositivos pueden entregar hasta 24 Mbps de datos, que es más rápido que el estándar 802.11b WiFi , pero más lento que los estándares wireless-a o wireless-g. Sin embargo, a medida que la tecnología ha evolucionado, las velocidades de Bluetooth han aumentado.

La especificación de Bluetooth 4.0 se adoptó oficialmente el 6 de julio de 2010. Las características de la versión 4.0 de Bluetooth incluyen bajo consumo de energía, bajo costo, interoperabilidad de múltiples proveedores y rango mejorado.

La mejora de la característica del sello a la especificación de Bluetooth 4.0 es su menor requerimiento de potencia; los dispositivos que usan Bluetooth v4.0 están optimizados para funcionar con poca batería y pueden funcionar con baterías pequeñas de tipo de celda, lo que abre nuevas oportunidades para la tecnología inalámbrica. Por ejemplo, en lugar de temer que dejar activado el Bluetooth agotará la batería de su teléfono móvil, puede dejar un teléfono móvil Bluetooth v4.0 conectado todo el tiempo a sus otros accesorios Bluetooth.

Conexión con Bluetooth

Muchos dispositivos móviles tienen radios Bluetooth incrustadas en ellos. PCs y algunos otros dispositivos que no tienen radios incorporadas pueden ser compatibles con Bluetooth mediante la adición de una conexión Bluetooth  dongle , por ejemplo.

El proceso de conectar dos dispositivos Bluetooth se llama “emparejamiento”. En general, los dispositivos transmiten sus presencias entre sí, y el usuario selecciona el dispositivo Bluetooth al que desea conectarse cuando su nombre o identificación aparece en su dispositivo. A medida que proliferan los dispositivos habilitados para Bluetooth, es importante que sepa cuándo y a qué dispositivo se está conectando, por lo que puede haber un código para ingresar que lo ayude a asegurarse de que se está conectando al dispositivo correcto.

Este proceso de emparejamiento puede variar dependiendo de los dispositivos involucrados. Por ejemplo,  conectar un dispositivo Bluetooth a su iPad  puede involucrar diferentes pasos de aquellos para  vincular un dispositivo Bluetooth a su automóvil .

Limitaciones de Bluetooth

Hay algunas desventajas de Bluetooth. La primera es que puede agotar la energía de la batería para dispositivos inalámbricos móviles como los teléfonos inteligentes, aunque como la tecnología (y la tecnología de la batería) ha mejorado, este problema es menos importante de lo que solía ser.

Además, el alcance es bastante limitado, por lo general se extiende solo unos 30 pies, y al igual que con todas las tecnologías inalámbricas, los obstáculos como paredes, pisos o techos pueden reducir aún más este alcance.

El proceso de emparejamiento también puede ser difícil, a menudo dependiendo de los dispositivos involucrados, los fabricantes y otros factores que pueden generar frustración al intentar conectarse.

¿Qué tan seguro es Bluetooth?

Bluetooth se considera una tecnología inalámbrica razonablemente segura cuando se usa con precauciones. Las conexiones están cifradas, lo que evita las escuchas casuales de otros dispositivos cercanos. Los dispositivos Bluetooth también cambian las frecuencias de radio a menudo mientras están emparejados, lo que evita una invasión fácil.

Los dispositivos también ofrecen una variedad de configuraciones que permiten al usuario limitar las conexiones Bluetooth. La seguridad a nivel de dispositivo de “confiar” en un dispositivo Bluetooth restringe las conexiones solo a ese dispositivo específico. Con la configuración de seguridad de nivel de servicio, también puede restringir los tipos de actividades que su dispositivo puede realizar mientras se encuentra en una conexión Bluetooth. 

Sin embargo, como con cualquier tecnología inalámbrica, siempre existe un riesgo de seguridad. Los hackers han ideado una variedad de ataques maliciosos que utilizan redes Bluetooth. Por ejemplo, “bluesnarfing” se refiere a un pirata informático que obtiene acceso autorizado a la información de un dispositivo a través de Bluetooth; “bluebugging” es cuando un atacante se hace cargo de su teléfono móvil y de todas sus funciones.

Para la persona promedio, Bluetooth no presenta un grave riesgo de seguridad cuando se usa teniendo en cuenta la seguridad (por ejemplo, no conectarse a dispositivos Bluetooth desconocidos). Para mayor seguridad, mientras está en público y no usa Bluetooth, puede desactivarlo por completo.

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