El software, en términos generales, es un conjunto de instrucciones (generalmente denominado código), que se coloca entre usted y el hardware del dispositivo, lo que le permite utilizarlo.

Pero, ¿qué es realmente el software de computadora  En términos sencillos, es un componente invisible de un sistema informático que le permite interactuar con los componentes físicos de la computadora. El software es lo que le permite comunicarse con teléfonos inteligentes, tabletas, cajas de juegos, reproductores de medios y dispositivos similares.

Es importante tener en cuenta que existe una clara diferencia entre el hardware y el software. El software es un recurso intangible. No puedes sostenerlo en tus manos. El hardware consta de recursos tangibles, como ratones, teclados, puertos USB, CPU, memoria, impresoras, etc. Los teléfonos son hardware. iPads , Kindles y Fire TVsticks son hardware. Hardware y software trabajan juntos para hacer un sistema funcional.

Tipos de software

Si bien todo el software es software, es probable que su uso diario del software se produzca de dos maneras: una es el software del sistema y la otra es una aplicación.

El sistema operativo Windows es un ejemplo de software del sistema y viene preinstalado en computadoras con Windows. Es lo que te permite interactuar con el sistema informático físico. Sin este software, no podría iniciar su computadora, ingresar a Windows y acceder al escritorio. Todos los dispositivos inteligentes tienen software de sistema, incluidos iPhones y dispositivos Android. Nuevamente, este tipo de software es el que ejecuta el dispositivo y le permite usarlo.

El software de aplicación es el segundo tipo y se trata más del usuario que del propio sistema. El software de aplicación es lo que usas para hacer trabajo, acceder a medios o jugar juegos. A menudo, los fabricantes de computadoras lo instalan en la parte superior del sistema operativo y pueden incluir reproductores de música, suites de oficina y aplicaciones de edición de fotos. Los usuarios también pueden instalar software de terceros compatible. Algunos ejemplos de software de aplicación incluyen Microsoft Word , Adobe Reader, Google Chrome, Netflix y Spotify. También hay software antivirus , al menos para sistemas informáticos. Finalmente, las aplicaciones son software. Windows 8 y 10 son compatibles con las aplicaciones, al igual que todos los teléfonos inteligentes y tabletas.

¿Quién crea software?

La definición de software implica que alguien debe sentarse en una computadora en algún lugar y escribir el código de la computadora para ello. Es verdad; hay expertos en codificación independientes, equipos de ingenieros y grandes corporaciones que crean software y compiten por su atención. Adobe hace Adobe Reader y Adobe Photoshop ; Microsoft hace el Microsoft Office Suite; McAfee hace software antivirus; Mozilla hace Firefox; Apple hace iOS. Los terceros hacen aplicaciones para Windows, iOS , Android y más. Hay millones de personas que escriben software en todo el mundo en este momento.

Cómo obtener software

Los sistemas operativos vienen con algún software ya instalado. En Windows 10 está el navegador web Edge, por ejemplo, y aplicaciones como WordPad y Fresh Paint. En iOS hay fotos, clima, calendario y reloj. Si su dispositivo no tiene todo el software que necesita, puede obtener más.

Una forma en que muchas personas obtienen software hoy es descargarlo de tiendas específicas. En el iPhone, por ejemplo, las personas han descargado aplicaciones alrededor de 200 mil millones de veces. Si no te queda claro, las aplicaciones son software (quizás con un nombre más amigable).

Otra forma en que la gente agrega software a sus computadoras es a través de medios físicos como un DVD o, desde hace mucho tiempo, disquetes.

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