¿Qué es Android? No estamos hablando de robots. En este caso, estamos hablando de smartphones. Android  es un popular sistema operativo para teléfonos móviles basado en Linux desarrollado por Google. El sistema operativo (OS) de Android alimenta teléfonos , relojes e incluso equipos de sonido para autos. Echemos un vistazo más de cerca y aprendamos qué es realmente Android.

Proyecto de código abierto para Android 

Android es un proyecto de código abierto ampliamente adoptado . Google desarrolla activamente la plataforma Android, pero ofrece una parte de ella de forma gratuita a los fabricantes de hardware y proveedores de telefonía que desean utilizar Android en sus dispositivos. Google solo cobra a los fabricantes si también instalan la parte del sistema operativo de Google Apps. Muchos (pero no todos) los dispositivos principales que usan Android también optan por la parte del servicio de Google Apps. Una excepción notable es Amazon. Aunque las tabletas Kindle Fireusan Android, no usan las partes de Google, y Amazon mantiene una tienda de aplicaciones de Android separada.

Más allá del teléfono

Android funciona con teléfonos y tabletas, pero Samsung ha experimentado con interfaces de Android en dispositivos electrónicos que no son teléfonos, como  cámaras e incluso refrigeradores. El Android TV es una plataforma de juegos / transmisión que utiliza Android. Parrot incluso hace un marco de fotos digital y un sistema estéreo para auto con Android. Algunos dispositivos personalizan el Android de código abierto sin las aplicaciones de Google, por lo que puede o no reconocerlo cuando lo vea.

Open Handset Alliance

Google formó un grupo de hardware, software y compañías de telecomunicaciones llamado Open Handset Alliance con el objetivo de contribuir al desarrollo de Android. La mayoría de los miembros también tienen el objetivo de ganar dinero con Android, ya sea vendiendo teléfonos, servicios telefónicos o aplicaciones móviles.

Google Play (Android Market)

Cualquiera puede descargar el SDK (kit de desarrollo de software) y escribir aplicaciones para teléfonos Android y comenzar a desarrollar para la tienda Google Play . Los desarrolladores que venden aplicaciones en el mercado de Google Play pagan aproximadamente el 30% de su precio de venta en tarifas que se destinan a mantener el mercado de Google Play. (Un modelo de tarifa es bastante típico para los mercados de distribución de aplicaciones).

Algunos dispositivos no incluyen soporte para Google Play y pueden usar un mercado alternativo. Kindles utiliza el mercado de aplicaciones propio de Amazon, lo que significa que Amazon obtiene el dinero de cualquier venta de aplicaciones.

Proveedores de servicio

El iPhone ha sido muy popular, pero cuando se introdujo por primera vez, fue exclusivo de AT&T. Android es una plataforma abierta. Muchos operadores pueden ofrecer teléfonos con Android, aunque los fabricantes de dispositivos pueden tener un acuerdo exclusivo con un proveedor. Esta flexibilidad permitió a Android crecer increíblemente rápido como plataforma.

Servicios de Google

Debido a que Google desarrolló Android, viene con una gran cantidad de servicios de aplicaciones de Google instalados de inmediato. Gmail, Google Calendar, Google Maps y Google Now están preinstalados en la mayoría de los teléfonos Android. Sin embargo, debido a que se puede modificar Android, los operadores pueden elegir cambiar esto. Verizon Wireless, por ejemplo, ha modificado algunos teléfonos Android para usar Bing como motor de búsqueda predeterminado. También puede eliminar una cuenta de Gmail por su cuenta.

Pantalla táctil

Android es compatible con una pantalla táctil y es difícil de usar sin una. Puedes usar un trackball para navegar, pero casi todo se hace a través del tacto. Android también admite gestos multitáctiles, como pellizcar para hacer zoom. Dicho esto, Android es lo suficientemente flexible como para admitir otros métodos de entrada, como joysticks (para Android TV) o teclados físicos.

El teclado virtual (teclado en pantalla) en las versiones recientes de Android admite las teclas tocando individualmente o el arrastre entre letras para deletrear palabras. Luego, Android adivina lo que quieres decir y completa automáticamente la palabra. Esta interacción de estilo de arrastre puede parecer más lenta al principio, pero los usuarios experimentados la encuentran mucho más rápido que los mensajes de toque y toque.

Fragmentación

Una crítica frecuente de Android es que es una plataforma fragmentada. El marco de fotos de Parrot, por ejemplo, no se parecía en nada a un teléfono con Android. Si los desarrolladores no me hubieran dicho que habían usado Android, nunca lo habría sabido. Las compañías telefónicas como Motorola, HTC, LG, Sony y Samsung han agregado sus propias interfaces de usuario a Android y no tienen intenciones de detenerse. Sienten que distingue su marca, aunque los desarrolladores a menudo expresan su frustración por tener que soportar tantas variaciones.

Lo bueno y lo malo de la fragmentación.

Android es una plataforma emocionante para consumidores y desarrolladores. Es el opuesto filosófico del iPhone en muchos sentidos. Cuando el iPhone intenta crear la mejor experiencia para el usuario al restringir los estándares de hardware y software, Android intenta garantizarlo abriendo la mayor cantidad de sistema operativo posible.

Esto es bueno y malo. Las versiones fragmentadas de Android pueden proporcionar una experiencia de usuario única, pero también significan menos usuarios por variación. Eso significa que es más difícil de soportar para los desarrolladores de aplicaciones, fabricantes de accesorios y escritores de tecnología (ejem). Debido a que cada actualización de Android debe modificarse para las actualizaciones específicas de hardware e interfaz de usuario de cada dispositivo, eso también significa que los teléfonos Android modificados tardan más en recibir actualizaciones.

Aparte de los problemas de fragmentación, Android es una plataforma robusta que cuenta con algunos de los teléfonos y tabletas más rápidos y sorprendentes del mercado.

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