La transmisión por secuencias es una tecnología utilizada para enviar contenido a computadoras y dispositivos móviles a través de Internet. El streaming transmite datos, generalmente audio y video, pero cada vez más otros tipos, como un flujo continuo, que permite a los destinatarios comenzar a ver o escuchar casi de inmediato.

Los dos tipos de descargas

Para que la transmisión tenga sentido, necesita aprender un poco acerca de cómo los datos (música, películas, páginas web, correos electrónicos, etc.) llegan a su computadora. Hay dos formas de descargar contenido a través de Internet

  1. Descargas progresivas
  2. Transmisión

La transmisión es la forma más rápida de acceder a contenido basado en Internet, pero no es la única. La descarga progresiva es otra opción que se usó durante años antes de que fuera posible la transmisión. Las diferencias clave entre la descarga progresiva y la transmisión son cuando puedes comenzar a usar el contenido y lo que sucede con el contenido una vez que hayas terminado. 

Las descargas progresivas son el tipo tradicional de descarga con el que está familiarizado todo aquel que ha usado Internet. Cuando descarga una aplicación o juego o compra música en la tienda iTunes Store , debe descargar todo antes de poder usarla. Esa es una descarga progresiva. 

El streaming es diferente. La transmisión le permite comenzar a usar el contenido antes de descargar todo el archivo. Tomar música: cuando transmite una canción desde Apple Music o Spotify , puede hacer clic en reproducir y comenzar a escuchar casi de inmediato. No tienes que esperar a que la canción se descargue antes de que comience la música. Esta es una de las principales ventajas del streaming. Le entrega datos a medida que los necesita. 

La otra gran diferencia entre la transmisión y las descargas es lo que sucede con los datos después de usarlos. Para las descargas, los datos se almacenan en su dispositivo hasta que los elimine. Para las transmisiones, los datos se eliminan automáticamente después de usarlos. Una canción que transmites desde Spotify no se guarda en tu computadora (a menos que la guardes para escuchar sin conexión , lo cual es un tipo de descarga).

Requisitos para la transmisión de contenido

La transmisión requiere una conexión a Internet relativamente rápida; la velocidad depende del tipo de medios que esté transmitiendo. Se necesita una velocidad de 2 megabits por segundo (Mbps) o más para la transmisión de video de definición estándar sin saltos, reducciones de calidad o retrasos en el almacenamiento en búfer. El contenido HD y  4K  requiere velocidades más altas para una entrega impecable: al menos 5 Mbps para contenido HD y 9 ​​Mbps para contenido 4K.

Transmisión en vivo

La transmisión en vivo es igual a la transmisión analizada anteriormente, pero se usa específicamente para el contenido de Internet que se entrega en tiempo real a medida que ocurre. La transmisión en vivo es popular entre los programas de televisión en vivo y eventos especiales únicos o deportes.

Streaming de juegos y aplicaciones

La transmisión se ha utilizado tradicionalmente para ofrecer audio y video, pero Apple ha implementado recientemente una tecnología que permite que la transmisión funcione también con juegos y aplicaciones.

Esta técnica, llamada recursos a pedido , permite que los juegos y las aplicaciones incluyan un conjunto central de características y funciones cuando el usuario las descarga por primera vez y luego transmite contenido nuevo a medida que lo necesita. Por ejemplo, un juego puede incluir sus primeros cuatro niveles en la descarga inicial y luego descargar automáticamente los niveles cinco y seis cuando comienzas a jugar el nivel cuatro.

Este enfoque es útil porque significa que las descargas son más rápidas y usan menos datos, lo cual es especialmente importante si tiene un límite de datos en su plan telefónico . También significa que las aplicaciones ocupan menos espacio en el dispositivo en el que están instaladas.

Problemas con la transmisión

Debido a que la transmisión de datos proporciona datos a medida que los necesita, las conexiones de Internet lentas o interrumpidas pueden causar problemas. Por ejemplo, si ha transmitido solo los primeros 30 segundos de una canción y su conexión a Internet se cae antes de que la canción se haya transmitido a su dispositivo, la canción deja de reproducirse.

El error de transmisión más común que surge tiene que ver con el almacenamientoen búfer . El búfer es la memoria temporal de un programa que almacena el contenido transmitido. El búfer siempre se está llenando con el contenido que necesita a continuación. Por ejemplo, si ve una película, el búfer almacena los siguientes minutos de video mientras mira el contenido actual. Si su conexión a Internet es lenta, el búfer no se llenará lo suficientemente rápido y la transmisión se detendrá o la calidad del audio o video se reducirá para compensar.

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