El sonido está a nuestro alrededor. En la naturaleza, se genera tanto por fuerzas naturales como por seres vivos, y la gran mayoría de los humanos son capaces de escuchar el sonido a través de sus oídos.

Con nuestra destreza tecnológica, los humanos también pueden capturar el sonido usando un micrófono , que convierte el sonido en impulsos eléctricos que se pueden grabar en algún tipo de medio de almacenamiento. Una vez capturado y almacenado, puede reproducirse en otro momento o lugar. Para escuchar el sonido grabado se necesita un dispositivo de reproducción, un amplificador y, lo más importante, un altavoz.

¿Qué es un altavoz?

Un altavoz es un dispositivo que convierte las señales eléctricas en sonido como resultado de un proceso electromecánico. Los oradores típicamente incorporan la siguiente construcción:

  • Un marco de metal conocido como La Cesta dentro de la cual se colocan todos los componentes del altavoz.
  • Un diafragma que empuja el aire hacia afuera a través de la vibración. Los patrones de vibración son los que reproducen las ondas de sonido deseadas que reciben tus oídos. El diafragma a menudo se conoce como el cono. Aunque un cono vibrante es el más utilizado, existen algunas variaciones (que se explican más adelante en este artículo).
  • Un anillo exterior de goma, espuma u otro material compatible, conocido como Surround (no debe confundirse con sonido envolvente o altavoces envolventes) que sostiene el diafragma en su lugar, al tiempo que proporciona suficiente flexibilidad para que pueda vibrar. El soporte adicional es proporcionado por otra estructura, conocida como una araña. La araña se asegura de que el diafragma y el altavoz vibrante del altavoz no toquen el marco metálico exterior.
  • Una bobina de voz envuelta alrededor de un electroimán se coloca en la parte posterior del diafragma. El conjunto de bobina magnética / de voz proporciona la potencia para hacer que el diafragma vibre de acuerdo con los patrones de impulso eléctrico recibidos.
  • Los altavoces cónicos también tienen una pequeña protuberancia que cubre el área donde la bobina de voz está unida al diafragma. Esto se conoce como la tapa de polvo.

El orador (también conocido como controlador de altavoz) puede ahora reproducir sonido, pero la historia no termina ahí.

Para asegurarse de que el altavoz tenga un buen desempeño y que también se vea estéticamente agradable, debe colocarse dentro de un gabinete. Aunque la mayor parte del tiempo, el recinto es algún tipo de caja de madera, a veces se usan otros materiales, como plástico y aluminio. En lugar de una caja, los altavoces también pueden tener otras formas, como un panel plano o una esfera.

Además, como se mencionó anteriormente, no todos los altavoces usan un cono para reproducir el sonido. Por ejemplo, algunos fabricantes de altavoces, como Klipsch , usan Horns además de altavoces cónicos, mientras que algunos fabricantes de altavoces, como Martin Logan , utilizan la tecnología electrostática en la construcción de altavoces, y otros, como Magnepan , utilizan la tecnología Ribbon . Incluso hay casos en que el sonido se reproduce por métodos no tradicionales .

Altavoces de gama completa, woofers, tweeters y de gama media

El gabinete de altavoz más simple contiene un solo altavoz, que tiene la tarea de reproducir todas las frecuencias que se le envían. Sin embargo, si el altavoz es demasiado pequeño, solo puede reproducir frecuencias más altas. Si es de “tamaño mediano”, puede reproducir bien el sonido de una voz humana y frecuencias similares, pero se queda corto tanto en el rango de frecuencias altas como bajas. Si el altavoz es demasiado grande, puede funcionar bien con frecuencias más bajas y, quizás, frecuencias de rango medio, pero puede que no funcione bien con frecuencias más altas.

La solución optimiza el rango de frecuencia que se puede reproducir al tener altavoces de diferentes tamaños dentro del mismo gabinete.

Woofers

Un woofer es un altavoz que está dimensionado y construido para que pueda reproducir bien las frecuencias bajas o bajas y de rango medio (más sobre esto más adelante). Este tipo de altavoz realiza la mayor parte del trabajo reproduciendo las frecuencias que escucha, como las voces, la mayoría de los instrumentos musicales y los efectos de sonido. Dependiendo del tamaño del gabinete, un woofer puede ser tan pequeño como 4 pulgadas de diámetro o tan grande como 15 pulgadas. Los woofers con diámetros de 6,5 a 8 pulgadas son comunes en los altavoces de pie, mientras que los woofers con diámetros en el rango de 4 y 5 pulgadas son comunes en los altavoces de estantería.

Tweeters

Un tweeter es un altavoz especialmente diseñado que no solo es mucho más pequeño que el woofer, sino que solo se encarga de reproducir las frecuencias de audio por encima de cierto punto, incluidos, en algunos casos, los sonidos que el oído humano no puede escuchar directamente, pero puede detectar.

Otra razón por la que un tweeter es beneficioso es que, dado que las frecuencias altas son altamente direccionales, los tweeters están diseñados para dispersar los sonidos de alta frecuencia en la sala para que se escuchen con precisión. Si la dispersión es demasiado estrecha, el oyente tiene una cantidad limitada de opciones de posición de escucha. Si la dispersión es demasiado amplia, se pierde el sentido de la dirección de donde proviene el sonido.

Tipos de Tweeters:

  • Cono – Una versión más pequeña de un altavoz estándar.
  • Cúpula : la bobina de voz está unida a una cúpula que puede estar hecha de tela o un metal compatible (como el que se muestra en la foto).
  • Piezo : en lugar de una bobina de voz y un cono o cúpula, se aplica una conexión eléctrica a un cristal piezoeléctrico , que a su vez hace vibrar un diafragma.
  • Cinta : en lugar de un diafragma tradicional, se aplica una fuerza magnética a una (s) cinta (s) delgada (s) para crear sonido.
  • Electrostática : un diafragma delgado está suspendido entre dos pantallas de metal. Las pantallas reaccionan a una señal eléctrica de tal manera que se vuelven desfasadas, por lo que atraen y repelen alternativamente el diafragma suspendido, creando la vibración necesaria para crear sonido.

Altavoces de gama media

Si bien la caja de un altavoz puede incorporar un woofer y un tweeter para cubrir todo el rango de frecuencias, algunos fabricantes de altavoces lo llevan un paso más al agregar un tercer altavoz que separa las frecuencias de rango bajo y medio. Esto se conoce como un altavoz de gama media.

2 vías vs 3 vías

Los recintos que incorporan solo un woofer y un tweeter se conocen como altavoces de 2 vías, mientras que los recintos que albergan un woofer, tweeter y rango medio se conocen como altavoces de 3 vías.

Podría pensar que siempre debería optar por el altavoz de 3 vías, pero eso sería engañoso. Puede tener un altavoz de 2 vías bien diseñado que suene excelente o un altavoz de 3 vías bien diseñado que suene terrible.

No solo importa el tamaño y la cantidad de altavoces, sino también los materiales con los que están construidos, el diseño interior del gabinete y la calidad del siguiente componente necesario: el Crossover.

Cruces

Simplemente no lance un woofer y un tweeter, o un woofer, un tweeter y un rango medio en una caja, conéctelos y espere que suene bien.

Cuando tiene un altavoz de woofer / tweeter, o de woofer / tweeter / rango medio en su gabinete, también necesita un crossover.

Un crossover es un circuito electrónico que asigna el rango de frecuencia apropiado a diferentes altavoces.

Por ejemplo, en un altavoz bidireccional, el crossover se establece en un punto de frecuencia específico: cualquier frecuencia por encima de ese punto se envía al tweeter, mientras que el resto se envía al woofer.

En un altavoz de 3 vías, se puede diseñar un crossover de modo que tenga dos puntos de frecuencia: uno controla el punto entre el woofer y el rango medio, y el otro para el punto entre el rango medio y el tweeter.

Los puntos de frecuencia en los que se establece un cruce varían. Un punto de cruce de 2 vías típico puede ser 3kHz (todo lo anterior va al tweeter, todo lo de abajo va al woofer), y los puntos de cruce de 3 vías típicos pueden ser 160-200Hz entre el woofer y el rango medio, y luego los 3Hz Punto entre la gama media y el tweeter.

Radiadores pasivos y puertos

Un radiador pasivo se parece a un parlante, tiene diafragma, sonido envolvente, araña y marco, pero falta la bobina de voz. En lugar de usar una bobina de voz para hacer vibrar el diafragma del altavoz, un radiador pasivo vibra de acuerdo con la cantidad de aire que el woofer empuja dentro del gabinete.

Esto crea un efecto complementario en el cual el woofer está proporcionando la energía para alimentarse tanto a sí mismo como al radiador pasivo. Aunque no es lo mismo que tener dos woofers conectados directamente al amplificador, la combinación del woofer y el radiador pasivo ayuda a producir una salida de bajos más efectiva. Este sistema funciona bien en gabinetes de altavoces más pequeños, ya que el woofer principal puede apuntarse hacia el área de audición, mientras que el radiador pasivo se puede colocar en la parte posterior de la caja del altavoz.

Una alternativa a un radiador pasivo es un puerto. El puerto es un tubo que se coloca en la parte frontal o posterior del gabinete del altavoz, de manera que el aire bombeado por el woofer se envía a través del puerto, creando una mejora complementaria de baja frecuencia similar a la de un radiador pasivo.

Para poder realizar su trabajo correctamente, un puerto debe ser específico y de diámetro y debe ajustarse a las características específicas del gabinete y el woofer que se complementan. Los altavoces que incluyen un puerto se conocen como altavoces Bass Reflex .

El subwoofer

Hay un tipo más de altavoz a considerar: el subwoofer. Un subwoofer está diseñado para reproducir solo frecuencias muy bajas y se usa principalmente en aplicaciones de sonido envolvente de cine en casa .

Los ejemplos en los que se desea un subwoofer serían la reproducción de efectos específicos de baja frecuencia (LFE), como terremotos y explosiones en películas, y para música, notas de pedal de órgano, contrabajo acústico o tímpano.

La mayoría de los subwoofers son alimentados. Esto significa que, a diferencia de los altavoces tradicionales, tienen su propio amplificador incorporado. Por otro lado, al igual que algunos altavoces tradicionales, pueden emplear un radiador o puerto pasivo para mejorar la respuesta de baja frecuencia.

La línea de fondo

Los altavoces están diseñados para reproducir el sonido grabado para que pueda escucharse en un momento o lugar diferente. Hay varias formas de diseñar un altavoz, incluidas las opciones de tamaño de estantería y estantería .

Antes de utilizar un altavoz o un sistema de altavoces, si es posible, haga una escucha crítica con contenido ( CD , DVD , Blu-ray / discos Blu-ray Ultra HD , o incluso discos de vinilo ) con los que esté familiarizado.

Además, no solo tome nota de cómo se monta el altavoz, su tamaño o cuánto cuesta, sino también cómo le suena realmente a usted.

Si solicita oradores en línea, verifique si hay una prueba de audición de 30 o 60 días, ya que, a pesar de cualquier reclamo relacionado con el rendimiento potencial, no sabrá cómo sonarán en su habitación hasta que los inicie. Escuche sus nuevos altavoces durante varios días, ya que el rendimiento de los altavoces se beneficia de un período inicial de entre 40 y 100 horas.

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