Los juegos en la nube han sido una palabra de moda en la industria de los videojuegos durante casi una década, pero ahora se están volviendo más que eso. Con servicios como Google Stadia y GeForce Now ya disponibles para el público, es solo cuestión de tiempo antes de que los juegos en la nube (o la transmisión de juegos) formen una parte más grande de la industria del juego.

Es importante tener en cuenta que, aunque los juegos en la nube a menudo le permiten jugar los mismos juegos AAA que otras plataformas, se diferencia de las consolas y PC tradicionales en formas muy significativas. Entonces, ¿qué son los juegos en la nube y cómo funcionan? Vamos a analizarlo.

¿Qué son los juegos en la nube?

También conocido como transmisión de juegos, los juegos en la nube se refieren al uso de servidores en la nube, en lugar de dispositivos locales, para ejecutar juegos. Esencialmente, el objetivo es hacer que las experiencias de juego de alta gama sean más simples y económicas de acceder.

Hay dos ventajas principales en el enfoque de juegos en la nube. La primera es que los usuarios no tienen que comprar hardware nuevo cada cierto tiempo para ejecutar los mejores y más recientes juegos. La otra es que teóricamente permite a los usuarios jugar cualquier juego en cualquier dispositivo con pantalla y conexión a Internet.

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Los juegos en la nube han existido durante casi una década, pero no se han popularizado hasta hace poco. Incluso si los primeros servicios funcionaron bastante bien, finalmente carecían de soporte y una base de usuarios. También hubo muchos problemas iniciales, como no admitir Wi-Fi, ya que las velocidades de Internet eran en promedio demasiado lentas, incluso en 2012 .

Atrás quedaron los días de los primeros servicios de juegos en la nube con problemas como Gaikai u OnLive . Ahora vivimos en la era de grandes empresas como Google, Sony y Microsoft entrando en acción. Incluso con consolas de próxima generación alineadas para ofrecer soporte de transmisión de juegos, esto es ciertamente hacia donde se dirige la industria.

¿Cómo funcionan los juegos en la nube?

Mucha gente transmite sus películas en estos días, en lugar de comprar DVD o discos Blu-ray; diablos, la mayoría de las computadoras (y algunas consolas de juegos ) ya ni siquiera vienen con unidades de disco. La transmisión de juegos funciona de manera similar, al menos en principio.

En lugar de poseer el hardware necesario para ejecutar videojuegos de alta gama (o realmente cualquiera) como una PC o consola de juegos, la transmisión de juegos permite a los usuarios descargar las demandas de procesamiento al servidor de una empresa. Básicamente, cuando comienzas a ejecutar un juego usando un servicio de juegos en la nube, en lugar de colocar un disco en tu caja en casa o iniciar una aplicación que tienes instalada, un servidor actúa como una PC de alta potencia en algún lugar y lo hace por ti, transmitiendo una transmisión del juego desde decenas o cientos de millas de distancia.

La transmisión de juegos agrega un retraso de entrada, pero con las condiciones adecuadas es indistinguible de los juegos locales.

Tomemos como ejemplo Google Stadia, que usa tecnología patentada basada en Linux. Cuando inicias sesión en el servicio y eliges un juego para jugar, un servidor superpotente en uno de los centros de datos de la empresa comienza a ejecutarlo. Luego, el servidor envía un feed de ese juego que se ejecuta desde el centro de datos a su hogar, donde puede interactuar con él a través del navegador Chrome, un teléfono compatible, una tableta con Chrome OS o un Chromecast Ultra .

Usando un controlador o un mouse y un teclado, el servicio registra sus entradas y las envía de regreso al servidor, que luego las lleva a cabo y le transmite el resultado. Este proceso agrega cierto retraso de entrada, pero con las condiciones adecuadas de la red doméstica, es prácticamente indistinguible de una máquina de juego local.

Otros servicios de juegos en la nube funcionan de manera muy similar. Playstation Now obviamente basa su tecnología en la arquitectura de PlayStation 4 , y xCloud de Microsoft usa hardware de Xbox en la nube. Otras opciones como Shadow, GeForce Now y Vortex usan hardware de PC y admiten gamepads , así como configuraciones de mouse y teclado .

Independientemente del método de entrada, el principio sigue siendo el mismo. Los servicios ejecutan un juego en un servidor, registran sus entradas de forma remota y transmiten el resultado. Por supuesto, hacer que esto funcione y seguir jugando es increíblemente complicado. Las velocidades de Internet han aumentado recientemente hasta el punto en que este tipo de servicio podría ser ampliamente accesible, y todavía existen muchas limitaciones de conexión y compatibilidad.

La mayoría de los servicios son compatibles con dispositivos PC, Mac y Android, y el desarrollo de iOS se queda atrás. Los resultados en Wi-Fi variarán según el enrutador y la conexión, pero las conexiones por cable ofrecen la mejor experiencia en todos los servicios. Por ahora, jugar en LTE ofrece resultados mixtos para los pocos servicios que lo ofrecen, pero el aumento de 5G puede cambiar las tornas para la transmisión de juegos móviles con latencia ultrabaja y conexiones de gran ancho de banda.

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