Un Chromebook es cualquier computadora personal portátil que viene con el software Google Chrome OS instalado. Esto tiene muchas implicaciones principalmente para el software, ya que difiere de una computadora personal tradicional que se entrega con un sistema operativo estándar como Windows o Mac OSX . Es importante comprender el propósito del sistema operativo y sus limitaciones antes de decidir que un Chromebook es una alternativa adecuada para obtener una computadora portátil tradicional o incluso una tableta.

Diseño siempre conectado

El concepto principal detrás de Chrome OS de Google es que la mayoría de las aplicaciones que las personas usan hoy en día se basan en el uso de Internet. Esto incluye cosas como correo electrónico, navegación web, redes sociales y transmisión de video y audio. De hecho, muchas personas realizan estas tareas principalmente dentro del navegador en su computadora. Como resultado, Chrome OS se basa en el navegador web, específicamente en este caso Google Chrome.

Gran parte de esta conectividad se logra mediante el uso de diversos servicios web de Google, como Gmail , Google Docs, YouTube , Picasa, Google Play, etc. Por supuesto, todavía es posible utilizar servicios web alternativos a través de otros proveedores, tal como lo haría a través de Un navegador estándar. Además de que las aplicaciones están principalmente conectadas a la web, se supone que el almacenamiento de datos se realiza a través del servicio de almacenamiento en la nube de Google Drive .

El límite de almacenamiento predeterminado de Google Drive es generalmente de quince gigabytes, pero los compradores de un Chromebook reciben una actualización a cien gigabytes durante dos años. Normalmente, el servicio cuesta $ 1.99 por mes, lo que, por supuesto, se le cobrará al usuario después de los primeros dos años si se está utilizando por encima del límite estándar de quince gigabytesgratuitos .

Ahora no todas las aplicaciones están dedicadas a ejecutarse completamente desde la web. Muchas personas necesitan la capacidad de editar archivos mientras no están conectados. Esto es particularmente cierto para las aplicaciones de Google Docs . La versión original de Chrome OS aún requería que se accediera a estas aplicaciones web a través de Internet, lo cual era un gran inconveniente. Desde entonces, Google se ha ocupado de esto al producir un modo sin conexión en algunas de estas aplicaciones que permitirá editar y crear documentos seleccionados que luego se sincronizarán con el almacenamiento en la nube cuando el dispositivo se conecte a Internet.

Además del navegador web estándar y los servicios de aplicación disponibles a través de él, hay algunas aplicaciones que se pueden comprar y descargar a través de Chrome Web Store . En esencia, estas son las mismas extensiones, temas y aplicaciones que se pueden comprar para cualquier navegador web Chrome que se ejecute en los distintos sistemas operativos.

Opciones de hardware

Como el sistema operativo Chrome es esencialmente una versión limitada de Linux, puede ejecutarse en casi cualquier tipo de hardware de PC estándar. (Si lo desea, puede instalar y ejecutar la versión completa de Linux .) La diferencia es que Chrome OS está específicamente evaluado para ejecutarse en un hardware que ha sido probado para compatibilidad y luego lanzado por ese fabricante por un fabricante.

Es posible cargar una versión de código abierto de Chrome OS en casi cualquier hardware de PC a través de un proyecto llamado Chromium OS, pero es posible que algunas características no funcionen y es probable que esté algo detrás de las versiones oficiales de Chrome OS.

En términos del hardware que se está vendiendo a los consumidores, la mayoría de los Chromebooks han optado por seguir una ruta similar a la tendencia de las netbooks de la última década. Son máquinas más pequeñas y muy económicas que ofrecen el rendimiento y las funciones suficientes para ser funcionales con las funciones de software limitadas de Chrome OS. El sistema promedio tiene un precio entre $ 200 y $ 300 al igual que los primeros netbooks.

Probablemente la mayor limitación de los Chromebooks es su almacenamiento. Como el sistema operativo Chrome está diseñado para ser utilizado con el almacenamiento en la nube, tienen un espacio de almacenamiento interno muy limitado. Normalmente, un Chromebook tendrá entre 16 y 32 GB de espacio. La única ventaja aquí es que utilizan unidades de estado sólido, lo que significa que son muy rápidos en términos de cargar programas y datos que se almacenan en el Chromebook. Ha habido algunas opciones que utilizan discos duros que sacrifican el rendimiento para el almacenamiento local.

Dado que los sistemas están diseñados para ser de bajo costo, ofrecen muy poco en términos de rendimiento. Como generalmente solo usan un navegador web para acceder a los servicios web, no necesitan mucha velocidad. El resultado es que muchos de los sistemas utilizan procesadores de núcleo simple y doble de baja velocidad.

Si bien estos son suficientes para las tareas básicas del sistema operativo Chrome y sus funciones del navegador, carecen de rendimiento para algunas tareas más complicadas. Por ejemplo, no es adecuado para hacer algo como editar un video para subirlo a YouTube. Tampoco les va bien en términos de multitarea debido a los procesadores y las cantidades de RAM generalmente más pequeñas .

Chromebooks vs. Tablets

Con el objetivo de que el Chromebook sea una solución de computación portátil de bajo costo que esté diseñada para conectividad en línea, la pregunta obvia es ¿por qué comprar un Chromebook sobre una opción de computación conectada de costo similar similar en forma de tableta ?

Después de todo, el mismo Google que desarrolló el sistema operativo Chrome también es responsable de los sistemas operativos Android que se presentan en muchas tabletas. De hecho, es probable que haya una selección más amplia de aplicaciones disponibles para el sistema operativo Android que para el navegador Chrome. Esto es particularmente cierto si desea utilizar el dispositivo para entretenimiento, como juegos.

Dado que los precios de las dos plataformas son casi iguales, la elección realmente se reduce a los factores de forma y cómo se usará el dispositivo. Las tabletas no tienen un teclado físico y, en cambio, dependen de una interfaz de pantalla táctil. Esto es genial para la navegación simple de la web y los juegos, pero no es muy efectivo si va a hacer un montón de entrada de texto, por ejemplo, para correo electrónico o escribir documentos. Por ejemplo, incluso hacer clic derecho en Chromebook requiere un poco de habilidad especial. Un teclado físico es mucho más adecuado para esas tareas. Como resultado, un Chromebook será la opción para alguien que va a escribir mucho en la web en comparación con alguien que consumirá mayormente información de la web.

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