Una definición de firmware y cómo funcionan las actualizaciones de firmware.

El firmware es un software que está incrustado en una pieza de hardware . Puede pensar en el firmware simplemente como “software para hardware”. Sin embargo, firmware no es un término intercambiable para software .

Los dispositivos en los que podría pensar que son estrictamente hardware, como las unidades ópticas , una tarjeta de red , un enrutador , una cámara o un escáner, todos tienen software programado en una memoria especial contenida en el mismo hardware.

De dónde vienen las actualizaciones de firmware

Los fabricantes de unidades de CD, DVD y BD a menudo lanzan actualizaciones regulares de firmware para mantener su hardware compatible con los nuevos medios.

Por ejemplo, supongamos que compra un paquete de 20 discos BD vacíos e intenta grabar un video en algunos de ellos, pero no funciona. Una de las primeras cosas que el fabricante de la unidad de Blu-ray probablemente sugeriría es actualizar el firmware de la unidad.

El firmware actualizado probablemente incluiría un nuevo conjunto de código de computadora para su unidad, dándole instrucciones sobre cómo escribir en la marca particular de disco BD que está usando, para resolver ese problema.

Los fabricantes de enrutadores de red a menudo lanzan actualizaciones de firmware en sus dispositivos para mejorar el rendimiento de la red o agregar características adicionales. Lo mismo ocurre con los fabricantes de cámaras digitales, fabricantes de teléfonos inteligentes (como iOS y Android ), etc. Puede visitar el sitio web del fabricante para descargar actualizaciones de firmware.

Se puede ver un ejemplo al descargar el firmware para un enrutador inalámbrico como el Linksys WRT54G. Simplemente visite la página de soporte de ese enrutador ( aquí está para este enrutador ) en el sitio web de Linksys para encontrar la sección de descargas, donde se encuentra el firmware.

Cómo aplicar actualizaciones de firmware

Es imposible dar una respuesta general sobre cómo instalar el firmware en todos los dispositivos porque no todos los dispositivos son iguales. Algunas actualizaciones de firmware se aplican de forma inalámbrica y solo parecen una actualización de software regular. Otros pueden implicar copiar el firmware a una unidad portátil y luego cargarlo en el dispositivo manualmente.

Por ejemplo, es posible que pueda actualizar el firmware en una consola de juegos simplemente aceptando cualquier mensaje para actualizar el software. Es poco probable que el dispositivo esté configurado de forma que tenga que descargar manualmente el firmware y luego aplicarlo manualmente. Eso haría demasiado difícil para el usuario promedio actualizar el firmware, especialmente si el dispositivo necesita actualizaciones de firmware con frecuencia.

Los dispositivos Apple iOS como iPhones y iPad también reciben actualizaciones de firmware, al igual que los teléfonos y tabletas Android. Estos dispositivos le permiten descargar e instalar el firmware desde el mismo dispositivo para que no tenga que descargarlo e instalarlo manualmente. Vea Cómo actualizar su sistema operativo Android como ejemplo.

Sin embargo, algunos dispositivos, como la mayoría de los enrutadores, tienen una sección dedicada en la consola administrativa que le permite aplicar una actualización de firmware. Generalmente, esta es una sección que tiene un botón Abrir o Examinar que le permite seleccionar el firmware que ha descargado. Es importante revisar el manual del usuario del dispositivo antes de actualizar el firmware, solo para asegurarse de que los pasos que está siguiendo son correctos y que ha leído todas las advertencias.

Consulte Cómo actualizar el firmware de su enrutador si es lo que está haciendo, o visite el sitio web de soporte del fabricante del hardware para obtener más información sobre las actualizaciones de firmware.

Datos importantes sobre el firmware

Al igual que se mostrará cualquier advertencia del fabricante, es extremadamente importante asegurarse de que el dispositivo que está recibiendo la actualización del firmware no se apague mientras se aplica la actualización. Una actualización parcial del firmware deja el firmware dañado, lo que puede dañar seriamente el funcionamiento del dispositivo.

Es igualmente importante evitar aplicar la actualización de firmware incorrecta en un dispositivo. Darle a un dispositivo una pieza de software que pertenece a un dispositivo diferente puede hacer que ese hardware deje de funcionar como debería. Por lo general, es fácil saber si ha descargado el firmware correcto simplemente comprobando que el número de modelo correspondiente a ese firmware coincide con el número de modelo del hardware que está actualizando.

Como ya mencionamos, otra cosa que debe recordar al actualizar el firmware es que primero debe leer el manual asociado con ese dispositivo. Cada dispositivo es único y tendrá un método diferente para actualizar o restaurar el firmware de un dispositivo.

Algunos dispositivos no le piden que actualice el firmware, por lo que debe revisar el sitio web del fabricante para ver si se ha lanzado una nueva actualización o registrar el dispositivo en el sitio web del fabricante para poder recibir correos electrónicoscuando salga el nuevo firmware.

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